Les lettrines : ornements du livre ancien


Après les bandeaux vient le temps des lettrines, autres ornements importants du livre ancien. Une petite définition extraite de l’article Lettrine de Wikipédia :

« Une lettrine est une lettre initiale majuscule placée en tête d’un texte et occupant une hauteur supérieure à la ligne. Comme lettre ornée, elle commence et décore une inscription, un paragraphe ou un chapitre d’ouvrage. Les moines du Moyen Age avaient porté haut l’art de la lettrine dans leurs enluminures. Avec l’invention de l’imprimerie, la lettrine est devenue un ornement typographique. »

On trouve principalement des lettrines à motif végétal, animal, à figures.

Voici quelques exemples de lettrines du 16e au 18e. La lettrine gravée disparaît aussi au début du 19e siècle dans les livres (enfin sauf exceptions). Par contre on la trouve toujours (sous une forme beaucoup plus simple) dans les journaux, revues et aussi sur Internet !!

Lettre A extraite d'un ouvrage du début 17e
Lettrine à motif végétal extraite d’un ouvrage du début 17e
lettrine humain
lettrine avec personnage (début 17e)
lettrine P
lettrine P (17e)
lettrine L fin 17e
lettrine L fin 17e
lettrine I
lettrine I et le texte autour (milieu 17e)
lettrine O
une lettrine O
Lettrine C
Lettrine C du 17e
lettre r
un bel R ! (avec son soleil et son tournesol !)

Pour aller plus loin :

– l’excellent livret élaboré pour une exposition par la Bibliothèque municipale de Dijon sur les ornements gravés :

Cul-de-lampe et papillon : le décor gravé sur bois dans le livre ancien [plus disponible en ligne, à demander en version papier à la bibliothèque]

Photographies de lettres ornées des XVIe et XVIIe siècles représentant des animaux et des personnages. Abécédaire (site personnel).

– Passe-partout : base de données d’ornements d’imprimerie regroupant des bases de différents centres de recherche et hébergé par la Bibliothèque cantonale et universitaire de Lausanne. Un article présente cette base :

Corsini, Silvio, « Passe-Partout : Banque internationale d’ornements d’imprimerie », BBF, 2001, n° 5, p. 73-79
[en ligne] <http://bbf.enssib.fr> Consulté le 4 septembre 2008

Léo Mabmacien

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