Quels sont ces longs serpents qui sifflent sur nos têtes ?


Racine «Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur nos têtes»

Qui n’a pas remarqué dans le texte imprimé d’un livre ancien le s long (ſ), comme dans l’exemple ci-dessus, tellement caractéristique d’un « livre ancien ». Une lettres à ne pas confondre avec la lettre f. Le s long est la forme ancienne du “s” minuscule.

« Depuis l’uniformisation de l’écriture par Charlemagne et l’apparition de la caroline ou minuscule carolingienne, on n’utilisait que le s long, qu’un lecteur non averti confondrait aujourd’hui avec un f. Plus tard est apparu le s final ou s rond, d’abord utilisé exclusivement en fin de mot (Source Wikipedia) ».

le romain et l’italique (Extrait du site Pincetonfrançais)

L’usage du s final se généralisa peu à peu, jusqu’à se substituer complètement au s long.

L’usage se perd au 19e siècle, il se conserve en Allemagne avec la ligature « ss » plus connue sous le signe « ß » (eszett).

La ligature, qui associe deux caractères en les fusionnant (exemple eo qui devient œ), était utilisée pour le « s » long.

En voici quelques exemples extraits de l’encyclopédie Wikipedia :

Source : Wikipedia

Elles ont été employées pour des raisons esthétiques (améliorer la lisibilité d’un texte ou le rendre plus agréable à la vue) en évitant les « collisions » entre certains caractères. C’est le cas entre le « s » long et le « i ».

Le « s » long et ses ligatures s’éteignent au XVIIIe siècle en France.

Léo Mabmacien

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