Extrait d’histoire naturelle des quadrupèdes, reptiles, des poissons, et des oiseaux, pour l’instruction de la jeunesse [Buffon]


Les 36 volumes in-4 de la célèbre collection encyclopédique L’histoire naturelle de Buffon sont généralement très recherchés (pour les gravures). Parus de 1749 à 1789 en France à l’Imprimerie Royale, les 36 volumes (« Histoire de la Terre et de l’Homme, Quadrupèdes, Oiseaux, Minéraux, Suppléments ») sont complétés les années suivantes par 8 volumes de supplément rédigés par Lacépède (1788-1804). En plus des éditions complètes réalisées par l’Imprimerie Royale à Paris, on trouve une multitude d’éditions du 19e siècle dont plusieurs sont destinées aux enfants, le texte étant abrégé et retravaillé (principalement par Pierre Blanchard). Voici quelques exemples de titres publiés pour les enfants :

  • Le nouveau Buffon de la jeunesse, ou Précis élémentaire de l’histoire naturelle , à l’usage des jeunes gens des deux sexes
  • Le Buffon de la jeunesse, ou Abrégé de l’Histoire des trois règnes de la Nature ; ouvrage élémentaire a l’usage des jeunes-gens de l’un et l’autre sexes, et des personnes qui veulent prendre des notions d’histoire naturelle
  • Le Buffon des écoles, ou histoire naturelle mise à la portée de la jeunesse, et rangée d’après la méthode de Linnée
  • Petit Buffon illustré : histoire naturelle des …

Les titres sont variés mais un titre commun s’impose. On parle du « Buffon de la jeunesse » pour désigner ces abrégés. Il faut noter qu’il existe même un Buffon des demoiselles, .. ouvrage rédigé d’après l’histoire naturelle de Buffon, où l’on a conservé les morceaux les plus brillans de ce grand écrivain … L’ouvrage est paru en 1819 à Paris chez Chevalier, amputé de ses passages les plus sulfureux pour les yeux des demoiselles…

Un article du Mercure de France (tome 37 de 1809) résume très bien le succès et l’utilité de ces abrégés :

« Ces abrégés ont « leur utilité ; ils servent à répandre le goût de l’instruction ; ils la mettent à portée des jeunes gens et des enfans : cet âge est aisément enrayé des grands travaux et des lectures de longue haleine ; mais des livres courts, des extraits, des abrégés, sur-tout s’ils sont ornés de figures, d’images, excitent et soutiennent sa curiosité ».

Notice du livre présenté dans cet article :

Extrait d’histoire naturelle des quadrupèdes, reptiles, des poissons, et des oiseaux. Pour l’instruction de la jeunesse. Avec figures en taille-douce. A Neuchatel, [début 19e siècle]

A Neuchatel. 160 p., [12] p. de pl. : ill. ; in-18

Reliure basane racinée, dos long, 19e siècle. Imprimé avant 1810, utilisation du « s long » dans le texte. Les gravures sur bois sont similaires (mais pas tout à fait les mêmes) à une édition parue à Avignon en 1806 chez Joly. La dernière gravure est à placer page 185 (ici page 141). Contrefaçon probablement française de l’édition de Neuchatel parue chez Girardet en 1797 et 1801 ? Sign. A-N6, O2

En savoir plus

Dossier sur Buffon proposé par Gallica

Gravures à retrouver sur Flickr

extrait_histoire_naturelle_neuchatel1

 

Léo Mabmacien

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2 réflexions au sujet de « Extrait d’histoire naturelle des quadrupèdes, reptiles, des poissons, et des oiseaux, pour l’instruction de la jeunesse [Buffon] »

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